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Treinador da Guatemala passa instruções para o time

Quando ele estava crescendo na Zona 18, um dos bairros mais difíceis da Cidade da Guatemala, Estuardo de Leon tinha dois caminhos para escolher. O primeiro foi a mais fácil: uma vida de drogas, violência e dinheiro fácil, coisa que ele poderia ter feito na época, já que sua família era pobre.

O segundo era muito mais incerto, demoraria muito mais e não lhe renderia muito dinheiro. Mas esse segundo caminho foi o que ele escolheu. “O futebol realmente me ajudou a levar minha vida adiante”, disse De Leon ao FIFA.com em entrevista exclusiva. “Meu bairro era um lugar, como tantos outros no mundo, onde era mais fácil se envolver em uma vida de drogas e pequenos crimes do que seguir uma carreira esportiva de qualquer tipo. Tive a sorte de morar a três quarteirões de todos os campos de futebol. ”

Tal era o desejo de De Leon de seguir seu caminho no futsal e jogar por seu país que ele fez grandes sacrifícios, conforme explicou. “Havia essas quadras particulares de futsal que foram construídas em 1998 e alguns anos depois Fernando Ferretti [o técnico brasileiro de futsal da Guatemala na época] me perguntou se eu queria participar de algumas provas que ele estava organizando antes da Copa do Mundo, que o país estava hospedando mais tarde naquele ano.

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Em ação com a camisa da seleção

“Eu parei de jogar por cerca de um mês ou mais porque havia muitos jogadores em disputa e eu também estava me formando em Educação Física / Esportes. Eu queria terminar a tempo, então parei de treinar. Mas então me encontrei com o treinador Ferretti e ele me disse que eu tinha uma grande chance de entrar no time. Foi quando realmente comecei a me apaixonar pelo jogo. ”

Os sacrifícios não paravam por aí: “Eu sempre trabalhava quando jogava, e em 2000 os treinos eram noturnos, então dava aulas das sete da manhã às três da tarde e depois ia para a quadra esperar o treino. Estudar, trabalhar e treinar – essa era a minha rotina.

“Em 2008, tive que fazer malabarismos com muitas coisas. Fui para a academia às cinco da manhã e fiz uma hora lá. Então eu estava na escola das sete às uma e ia para outra escola à tarde para ensinar crianças de dois a quatro anos. Eu também comecei a treinar um time de futsal da segunda divisão, então era das 5h30 às 7h30. Depois, iria treinar com a seleção nacional das oito da noite às dez. E isso foi todo o meu 2008, o único ano em que conseguimos sair da fase de grupos da Copa do Mundo. ”

De Leon era o capitão de um time que estava indo longe. Desde sua estreia na Copa do Mundo em casa em 2000, eles só não conseguiram se classificar para o torneio uma vez e conquistaram as três últimas.

“Fizemos um progresso muito rápido e tivemos a sorte de ter dois grandes treinadores ao longo do caminho”, disse De Leon. “Em 2000, tivemos o Fernando Ferretti, que tem uma longa ligação com o esporte e nos ensinou muito. E em 2003, o técnico espanhol Venancio Lopez assumiu o comando. Ele teve uma longa carreira no futsal mundial, o que também ajudou, já que jogou em competições internacionais e enfrentou times de primeira linha como Brasil e Espanha e os clubes de suas ligas. ”

O homem no comando

Embora seus dias de jogador tenham ficado para trás, o amor de De Leon e a ligação com o futsal continuam tão fortes como sempre. Foi um passo lógico para ele assumir o cargo de técnico de sua querida seleção nacional, antes das eliminatórias da Concacaf para a Copa do Mundo de Futsal da FIFA Lituânia 2021 ™, que a Guatemala sediará.

“Acho que a Guatemala está em um lugar muito bom”, acrescentou. “Assim como fizemos nas últimas eliminatórias, posso ver os meninos chegando a mais uma Copa do Mundo. Acho que podemos até chegar à final da competição de qualificação e vencê-la. ”

De Leon vai transmitir toda a sua experiência aos seus jogadores no seu primeiro grande teste como treinador: “Cometi muitos erros quando era jogador, o tipo de erros que agora posso antecipar e falar aos jogadores sobre eles . Também posso antecipar o tipo de situações que surgem nas partidas para que possamos controlá-las. ”

Depois de preparar a Guatemala para seu próximo desafio de qualificação para a Copa do Mundo, De Leon está ansioso para se juntar a Ferretti e Lopez e deixar sua marca na história do futsal guatemalteco. Ao contrário deles, no entanto, ele aprendeu seu ofício nas cortes e nas ruas da Guatemala e em seus bairros.